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Voies de circulation : les fondations avant tout

 

Qu’il s’agisse de rouler tout en douceur sur une route récemment pavée, de traverser un cours d’eau par un pont majestueux ou de monter à bord d’un nouveau train de banlieue pour se rendre au travail, toutes ces voies de circulation nous amènent à réfléchir sur l’incroyable effort qui a été nécessaire pour les concevoir et les construire. Comment tout cela a-t-il commencé et pourquoi ces structures sont-elles en mesure de résister au temps qui passe?

L’ingénieur principal en géotechnique de WSP, Fanyu Zhu, affirmerait sans doute que tout commence par la fondation, car sans une base solide sur laquelle construire, rien ne protégerait la structure contre les aléas de la nature.

Situé à Toronto, Fanyu est en grandement en demande en raison de son expertise en fondations sur pieux et en travaux de stabilisation des sols fragiles. D’ailleurs, ses projets commencent souvent par une étude détaillée et la compréhension des conditions du sol. Forte de plus de 80 spécialistes répartis dans tout le pays et dont l’expertise va de l’ingénierie géotechnique aux essais d’inspection, l’équipe de géotechnique de WSP est l’une des plus complètes qu’il est possible de trouver au Canada.

Ayant déjà réalisé de nombreux projets en Ontario, Fanyu et son équipe sont en mesure de fournir une vaste gamme de services d’experts en ingénierie de qualité et à juste prix, tout en assurant une communication régulière, rapide et efficace entre les équipes de conception et de construction, des piliers essentiels de tout projet couronné de succès.

Projets marquants

L’équipe de Fanyu a travaillé dans de nombreux projets de fonçage de pieux et d’amélioration des conditions du sol, notamment pour les installations ferroviaires de Metrolinx, mais aussi pour d’autres projets du secteur privé en bâtiment. Dans cette longue liste, Fanyu se souvient des projets de Metrolinx de 2011 et de 2015, qui ont représenté un véritable défi technique.

« Le fonçage de pieux à plus de 30 mètres de profondeur pour le projet de construction du pont de Black Creek Drive entrepris par Metrolinx faisait partie des services géotechniques fournis en 2012 et 2013, en collaboration avec AECOM qui gérait le projet, indique-t-il, puis, de 2011 à 2015, nous avons aussi été retenus pour des services-conseils en ingénierie et la réalisation d’études géotechniques dans le cadre du projet de Centre de maintenance ferroviaire de l’Est (CMFE), à Whitby. Nous avons alors constaté que le sol n’était solide et devait être stabilisé afin de pouvoir réaliser le projet ».

Mèches de drainage installées dans le cadre du projet du CMFE

 

« Des mèches de drainage ainsi que du remplissage de surcharge sont les procédés que nous avons choisis pour stabiliser le sol meuble puis construire les installations ferroviaires, une solution qui permettait de contrôler la post-construction. Cela s’est avéré une méthode très rentable, qui a aussi permis de respecter l’échéancier de construction, comparativement au retrait du sol meuble et au remplacement de ce dernier par des matériaux de remblai », explique Fanyu.

L’équipe ontarienne de WSP met à disposition neuf champs de compétence spécialisés : la géotechnique, l’hydrogéologie, l’environnement, l’inspection de matériaux et les essais, en plus de l’instrumentation et de la surveillance. Elle offre également ses services-conseils en ingénierie de chaussée, en technologies du béton, en sciences du bâtiment et en sciences naturelles.

Installation de pieux dans le projet de rocade de Bolton

 

Fanyu a aussi dirigé l’installation des pieux de la rocade de Bolton, sur l’autoroute 50, en Ontario, de 2013 à 2014. Ce projet a également nécessité des prouesses techniques en vertu des 290 pieux installés. L’équipe a constaté que les conditions du sol changeaient considérablement en quelques mètres seulement, et a donc proposé un plan pour l’installation de pieux enfoncés à des profondeurs variables, soit entre 35 et 60 mètres.

« Nous avons dû foncer des pieux très profondément à certains endroits, puis, quelques mètres plus loin, le pieu ne s’enfonçait qu’à la moitié de la profondeur. La capacité portante des pieux immédiatement après l’installation était bien en deçà des valeurs de conception, c’est pourquoi nous avons dû attendre quelques semaines afin de permettre aux pieux de gagner en capacité avec le temps, ce qui s’est confirmé lors des essais dynamiques sur pieux. Ce fut un défi, mais nous avons su mettre à profit notre expertise et nos connaissances pour faire les choses correctement », explique-t-il.

Plus récemment, Fanyu et son équipe ont réalisé une étude géotechnique sur deux ans dans le projet d’expansion du corridor ferroviaire Lakeshore East de Metrolinx, de Scarborough à Pickering, en Ontario, qui consistait en l’ajout de 13 kilomètres de voies à celles qui existaient déjà. Ce projet comprenait trois sauts-de-mouton ainsi que l’élargissement de trois ponts traversant des cours d’eau. L’élargissement du remblai de 10 mètres de hauteur sur un sol fragile constitué de tourbe meuble a nécessité une grande expérience et expertise géotechnique pour composer avec les problèmes que posait la réglementation relative à l’installation de nouveaux rails ainsi qu’à la présence de la voie ferrée existante. « Nous avons trouvé de bonnes solutions », affirme Fanyu.

Les gens au cœur de ce succès

« Nous pouvons compter sur une solide équipe au Canada, dit fièrement Fanyu, et si elle est si exceptionnelle, c’est en raison des gens qui la composent, des personnes talentueuses qui concentrent leurs efforts sur les solutions ». Selon l’ingénieur principal en géotechnique, ce qui représente la plus grande force de cette équipe est la grande qualité de son expertise et de ses membres, qui sont toujours prêts à s’aider les uns les autres. Il ajoute : « Des défis et des problèmes apparaîtront toujours dans un projet, mais la clé du succès est la capacité de travailler en équipe pour les résoudre ».

Pour de plus amples renseignements, veuillez communiquer avec Fanyu Zhu.